sábado, 17 de diciembre de 2011

Delage D8 120 Aerosport Coupe (1939)


Hay marcas y modelos que se instalan en el inconsciente colectivo de una manera que, aunque jamás veamos al vehículo, podemos dar opinión del mismo. Tal vez sea por la idiosincrasia del ser humano o porque creemos ciegamente en lo que no podemos corroborar. Es así, como si nos hablan de un Lada, decimos que carece de confort y tecnología. Si nos dicen que salió la Ferrari más linda de la historia, asentimos convencidos, si bien jamás la vimos. Y que decir del interior de un Bentley con su aroma a madera, aunque tampoco subimos a uno. Sin embargo, hay casos que son ciertos y por ejemplo podemos afirmar con seguridad, que el Delage D8 120 Aerosport Coupe carrozado por Letourneur & Marchand de 1939, es uno de los mejores exponentes de la historia del automóvil. Veamos porque.

Como ha pasado con todas las grandes marcas de la preguerra, la historia de la compañía está asociada a la vida de su fundador. Louis Delage nació el 22 de marzo de 1874, en la localidad de Cognac, en la costa atlántica de Francia, en el seno de una humilde familia. Sus estudios fueron en la Escuela de Arte y Oficios de Angers. Luego del servicio militar ingresó a los ferrocarriles de Burdeos, gracias a que su padre era un empleado ferroviario. A principios de siglo se traslada a Paris y se siente hipnotizado por la incipiente industria automotriz e ingresa a Peugeot como jefe de estudio, donde se reencuentra con Augustín Legros, compañero de la Escuela de Artes y Oficios. Con nuevas ideas y con el ímpetu de la juventud, decide en 1905 fundar La Societé des Automóviles Delage, junto con los servicios de Legros.

El inicio no era prometedor, ya que sus ahorros solo le permitían alquilar un modesto taller en Levallois. Obviamente, el primer modelo fue el “A”, motorizado por un motor monocilíndro De Dion, pero cuyo chasis mostraba que se estaba por el buen camino. Las ventas solo servían para sostener el negocio, y a Louis se le ocurrió que las carreras serían una buena vidriera para su vehículo. En 1908, prepara un motor a conciencia y se lo da al piloto Guyot, quien gana Grand Prix des Voiturettes de Dieppe, que le da la publicidad esperada. Desde esa competencia, se le dió una importancia significativa a las carreras y se destinó gran parte del capital humano y monetario a las mismas.

Los modelos que siguieron fueron el B, C, D, E y F, todos monocílindros. Recién los modelos G y H contaban con bicilindros, todos de la marca De Dion. Hubo que esperar hasta 1909, en que se presentó el modelo M, para ver el primer motor Delage: un 6 cilindros de 1500 cc. El aspecto deportivo seguía evolucionando y se conseguía la Copa del Automóvil de 1911 y las victorias en el circuito de La Sarthe en 1912 y en Indianápolis en 1914. A esta altura de la historia, la fábrica contaba con 350 empleados y se fabricaban cerca de mil unidades anuales.

Recién después de la Primera Guerra Mundial, Delage se inclinó por los autos de lujo sin dejar el aspecto deportivo, que tanto rédito le había dado hasta ese momento. En 1918, un Delage de 6 cilindros se queda con la carrera París-Niza en 16 horas, a un promedio de 67 km/h. En 1923 construye el primer doce cilindros de la marca, de más de 10 litros destinado a la obtención de distintos récords. También fabrica V12 con cuatro árboles de levas y les añade dos compresores, que resultan muy competitivos, aunque los chasis no acompañan. En 1926 se fabrica un 8 cilindros de 170 cv y al año siguiente se queda con el Campeonato del Mundo de Constructores. 

El problema, o tal vez el error fue que toda esta tecnología aplicada a la competición no era usada en su totalidad para los autos que se les vendía a los clientes. Esta desinteligencia, sumada a la crisis del 29 hizo tambalear las finanzas de la empresa. Es así que se piensa en un nuevo chasis con un nuevo motor de 8 cilindros al cual se lo dota en parte de la tecnología de competición, dando por resultado un motor muy fiable y veloz. Este nuevo vehículo es designado como D8 y se transformó en el modelo más famoso de la casa francesa.

En 1934, agobiado en sus finanzas, Louis Delage cede sus acciones a la compañía Delahaye, quien se transforma en la empresa controlante. Pero para aprovechar la fama y el prestigio de Louis, se le permite conservar un cargo con independencia dentro de la nueva empresa. Delahaye tenía como modelo top en su catalogo un 6 cilindros, por lo que decidió conservar el nombre Delage y seguir fabricando los D8 y D8 S, ya que estos gozaban de una gran fama y servían de plataforma para los mejores carroceros de la época. Las modificaciones en el chasis permitieron distintos modelos como el D8 100, el D8 120 y el D8 120 S que fue presentado en 1937.

Este modelo es carrozado por la firma Letourneur et Marchand quienes vistieron varios modelos Delage, en particular los D8, tanto abiertos como cerrados. Cuando se presentó el D8 120, se presentaron seis Aérosport y se supone que se hicieron en total trece unidades, todas distintas, ya sean en su color, en los faros carenados, o con la luneta trasera de una sola pieza o partida. Fue tal la consagración de este modelo, que en 1939, fue elegido por el gobierno, para ser presentado como símbolo de la industria automotriz francesa, en la Feria Mundial de Nueva York.

Como anécdota final, cuando aproximadamente, en 1937 Louis Delage se desliga completamente de la industria automotriz, también deja en el pasado su estilo de vida fastuoso de la década del 20 y se consagra a llevar una vida sencilla para ayudar a los Huérfanos Aprendices de Auteuil, quienes estaban bajo la atención del padre Brottier. Por eso, cuando a los 72 años lo sorprende la muerte, lo encuentra en un total estado de pobreza y soledad.

Les dejo un video y fotos de la réplica correspondiente al número 11 de la colección “Los más Bellos Coches de Época” editorial Altaya, edición Argentina.

Saludos y buena semana!!!!!!!!!!

28 comentarios:

  1. La parte trasera se parece algo al Bugatti Type 57 SC Atlantic. Un coche bonito este Delage.

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  2. Me quedé colgado con la intro.
    Gran verdad lo que decís de las marcas y determinadas características que se fijan en el inconsciente de la gente.
    Hay un millón de fanaticos a muerte de Ferrari que jamás escucharon un V12 ni mucho menos vieron al auto en persona.
    Yo siempre digo que lo que aman de Ferrari son sus carrocerías -es decir, lo que ven en fotos o tv-, que generalmente son de Pininfarina.
    Es decir que en vez de un millón de ferraristas tenemos un millón de pininfarinistas.
    El modelo se ve magnífico, el color acrecienta la sensación de joya valiosa, también tiene detalles de interés como la imponente parrilla o el esmero en la trasera (tu foto mostrando diferencial y escapes es elocuente).
    Te mando un gauchosaludo

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  3. Que lindo auto, y muy buscado hoy en día porque la colección coches de época "voló" de los Kioscos.
    La replica de Ïxo le hace todos los honores.

    Vasco: Hace rato que no lo veo por casa, porque no pasa y se toma unos mates ?
    Saludos.

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  4. no me abandone el blog de los programas de peliculas...

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  5. Asi es M.Sport, esa nervadura trasera los identifica!!!!
    Tal vez sea por la influencia, ya que Letourneur y Marchand, antes de tener su propio taller trabajaron a las órdenes del carrocero Binder, quien vistió varias Bugattis, entre ellas una Royale. Ud tiene muy buen ojo.

    Gracias por pasar. Saludos!!!!!

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  6. Exacto Gaucho. Y hay personas que se fanatizan. Te discuten a muerte que tal auto es más rápido, más lindo o más avanzado sin ni siquiera haberlo visto en vivo, o por lo menos leer algún medio especializado.
    Creo que el deseo de poseer ese auto, hace que uno lo idealice a su gusto. Como sucede a menudo, cuando deseamos a una mujer.........

    Saludos Gauchescos.

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  7. Si Tunning, este es uno de los más buscados. Me parece que cuanto más avanzado sea el número de la colección, menos unidades hay....

    Hablando de pasar por sus pagos. El otro día compré un Renault 4CV por ML en Lanús.

    Saludos!!!!!!

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  8. El año que viene prometo retomarlo...

    Perdónnnnnnnnn

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  9. Precioso el modelo. ¡Felicidades.
    Me fijé en los limpia que lleva colgando de la parte superior del parabrisas, ¿curiosa solucion, no?
    Saludos.

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  10. ¡Hermoso auto Vasco!
    Me mató su color dorado, la franja lateral, el radiador delantero, las pequeñas ventanas traseras y esa banda blanca en las cubiertas. La miniatura está muy bien hecha, y más pensando que es de un coleccionable que pudimos comprar en el kiosco de la esquina de casa.
    Abrazos!

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  11. Hola Xavi, el limpiparabrisas colgando es una solución muy de Hispano Suiza de la época. Las dos marcas rivalizaban en la gama de los autos de lujo.

    Gracias Xavi!!!!!!

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  12. Juanh, para mi gusto, esta colección es la mejor que ha salido por acá. Lamento mucho que solo sean 14......

    Saludos!!!!!

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  13. Precioso modelo!
    Estuve en Cognac hace unos años (soy camionero y me he tenido que "patear" mucho Francia) y en un local del Ayuntamiento tenían unos cuantos modelos de este constructor, así como objetos de su día a día (incluso pude ver su expediente escolar).
    Los coches, impresionantes... por aqui tengo fotos de esa visita, si quieres las posteo.
    Seguiré también este blog, tan interesante, y como decimos en España, muy "currado".
    Saludos y Felices Fiestas.

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  14. Bonito auto !!!
    El color le queda genial. Felicitaciones !!!


    Saludos

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  15. Gracias Sivianes por la visita!!!!

    Me encantaría ver esas fotos, todo lo que es historia me encanta. Ver esos lugares de donde surgió parte de la industria automotriz, sería fabuloso.
    Y es un honor tenerte de seguidor en este blog tan "currado"

    Saludos y felices fiestas para ti también.

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  16. Johan, gracias por la visita!!!!

    Yo creo que el color es muy bueno, te diría que hasta se puede usar en algún vehículo actual. Ya me estoy imaginando algún Lambo....

    Saludos!!!!!

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  17. De la colección uno de mis preferidos, menos mal que tuve la constancia de comprar los 14 que salieron y terminando siendo un apéndice de mi colección, éste modelo es el mas llamativo y radical para la época sobre todo en la morfología delantera, con un radiador retrasado respecto a los guardabarros que pareciera succionar el aire mas que dejarlo pasar.

    Ma-qui-nón!

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  18. Si Cabo, esta era la colección para no dejar pasar.... Sigo maldiciendo que solo hayan traído catorce fascículos. Pero bueno, de los que hay, este tambíen es uno de mis preferidos.

    Saludos!!!!!

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  19. Carrocería fantástico! El lenguaje aerodinámica es muy impresionante para una época pasada por.
    Saludos cordiales!

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  20. Gracias Erwin por la visita!!!!

    Es cierto, la forma aerodinámica, es muy avanzada para la época, si pensamos que es un diseño que tiene casi 80 años.

    Saludos!!!!!

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  21. Linda mini Vasco!
    Gosto demais de seus textos, simples e completos.

    Um abraço

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  22. Gracias Rui!!!!! Trato de que los textos no aburran, aunque a veces se me hace difícil...

    Saludos Amigo!!!!!

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  23. Olá!

    Belissimo esse Delage! Classe e glamour muito bem transmitidos nessa miniatura! Soberbo! Cor lindissima que nos transporta à época!

    Aproveito para te desejar uma santo e feliz Natal, ou melhor Feliz Navidad!!

    Abraços desde Sintra
    Pedro

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  24. Gracias PGAV!!!!!

    Que bueno que haya salido este Delage. Es una linda manera de ver nuestro pasado.

    Te agradezco las salutaciones y ojalá que pases una hermosa Navidad junto a los tuyos.

    Saludos!!!!!

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  25. Excelente y exquisito coche. La reproducción está a su altura. Saludos!

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  26. Gracias Cruiser!!!! Si, este modelo es uno de los mejores de la colección.

    Saludos!!!!

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  27. Si no pongo las fotos aquí, las postearé en mi Blog.
    Un saludo.

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  28. Ok Sivianes, voy a esperar ansioso ver esas fotos, porque creo que va a ser imposible que alguna vez conozca ese lugar :(
    Me gusta conocer la historia de cada auto, marca y persona del automovilismo.

    Saludos!!!!!

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